On pense que les effets du Modafinil 100 mg sont liés au système nerveux central (SNC). Ce médicament affecte le cerveau et le système nerveux central (SNC) en augmentant l'activité du neurotransmetteur noradrénaline, également connu sous le nom de noradrénaline, dans le cerveau, et en augmentant l'activité du neurotransmetteur acétylcholine dans le cerveau. Deux ingrédients actifs du modafinil interagissent avec le cerveau pour augmenter l'activité de ces neurotransmetteurs. Le modafinil augmente la vigilance et améliore les capacités cognitives chez l'homme, souvent en augmentant le temps d'éveil dans la journée et en raccourcissant le temps passé à dormir. Le modafinil augmente l'éveil et diminue la somnolence. Il augmente également l'énergie diurne et améliore la concentration, la productivité et la mémoire. Le médicament ne guérit pas ces conditions médicales, mais peut être utile aux personnes qui en souffrent. Ce n'est pas un remède contre les troubles du sommeil, mais il est souvent utilisé avec d'autres médicaments pour traiter la cause sous-jacente. Cela peut également améliorer l'efficacité du temps de réaction d'un individu. Cela peut augmenter les performances du moteur. Certaines personnes peuvent ressentir un léger mal de tête ou de l'insomnie.

Les effets secondaires positifs du modafinil sont tous liés à une augmentation de l'éveil. L'effet secondaire le plus grave, l'anaphylaxie, survient rarement. Il n'est pas clair si le médicament est un activateur cognitif efficace à long terme. Une méta-analyse américaine d'essais randomisés, en double aveugle et contrôlés par placebo en 2005 a révélé que le modafinil et le méthylphénidate étaient efficaces pour induire l'éveil chez les primates non humains, mais il n'y avait pas suffisamment de preuves qu'il s'agissait d'un activateur cognitif efficace à doses thérapeutiques chez l'homme. Cette conclusion n'a pas été confirmée par une étude récente utilisant la même analyse en 2016, qui suggérait que le modafinil est un activateur cognitif efficace à des doses thérapeutiques. Une autre étude en 2017 a rapporté que le modafinil était efficace pour stimuler la mémoire de travail, mais aucun effet sur les aspects de la fonction exécutive tels que le raisonnement ou la planification n'a été détecté. Le modafinil semble fonctionner en augmentant la libération de dopamine dans le cerveau, ce qui peut améliorer l'activité synaptique et augmenter le nombre de synapses. Le site d'action précis n'est pas encore déterminé. Le modafinil est pris par voie orale et est absorbé dans le tractus gastro-intestinal. Une fois pris, il pénètre dans la circulation sanguine par le système lymphatique. Le modafinil possède certains métabolites actifs, le principal d'entre eux étant le N-desméthylmodafinil. Une petite quantité peut être métabolisée par le foie et une plus grande quantité peut être excrétée dans les selles. Modafinil est un nom de marque pour le constituant actif d'un certain nombre d'espèces végétales, notamment les fleurs d'Euphorbia pyramidata et les racines de Ricinus communis. Le nom chimique est N-éthyl-3-méthyl-benzamide.